【異地戀】《嫁到這世界邊端》當西方新娘的好處

兩個人的事,走到婚姻,建立家庭,再不只是兩個人的事。在上回的《嫁到這世界邊端》加拿大異鄉新娘有感中細數了做異鄉新娘的殘酷現實。正所謂「家家有本難念的經」,不同種族的家庭裡面都會有著不同的問題,當中有辣有不辣。有趣地,異地婚姻有時因為文化不同的關係偏偏能避免某些問題的產生。

一、訊息裡永遠沒有秘密
語言不通,其實也有些好處。更重要是在「我通他不通」的情況。(我先生完全不會中文)大部份伴侶之間,都有一定會有大大小小的秘密。所謂的秘密不是指什麼小三、曖昧行為等絕對不能容許的行為。只是有時候可能是跟姊妹開開先生的玩笑、說說老公的壞話、有時候跟姐妹討論買了一些不能讓先生知道的東西。當先生不懂我們的語言,我們就不用特意跟朋友聊天的時把手機遮蓋,也不用害怕突然的手機提示被看到,又或把手機的訊息刪掉。因為他根本就看不懂,而且他要把中英夾雜的廣東話及火星文用Google Translate完美翻譯是不可能的任務,哈哈。(這可能只是我覺得的好處...)

二、家中地位平等
西人視男女雙方為平等獨立的個體,有各自獨立的思想,獨立的空間。無可否認地相對華人社會的傳統思想進步。這樣的思想,使男女相方平等地互相尊重。沒有一方是另一方的附屬品。沒有一家之主,沒有誰主外,誰主內的概念。一切家庭事務都應由所有成員分擔、參與及決定。女人不一定要負責洗衫煮飯,男人也可以照顧小孩。就算無論那一方選擇了做家庭主婦/夫,仍是一個平等的角色。

三、跟白人長輩相處較輕鬆
西方長輩非常尊重每個個體。西方長輩不會干涉我們倆口子的「家事」,如:絕對不會不請自來、干涉裝修佈置風水、財政分配、家務做得足不足、送補品暗示你快點開枝散葉、放話說反話、干涉小朋友的事等等。除此之外,他們沒有華人那種對「輩份」的執著。一開始,我也不太習慣這一點。在華人社會,長幼有序,稱呼「外父」、「外母」、「大哥」、「大嫂」是正常不過的事。相反,在西方社會,他們希望媳婦女婿直接稱呼他們的名字,就好像朋友一樣,如:奶奶的名字是Alice Smith,她會叫你稱呼她「Alice」,而不是「Mother in law」,又或是「Mrs. Smith」。可能是由於稱謂上的平等,大家在相處上感覺會更加平等一些。
四、婆媳糾紛較少
很多婆媳糾紛就是由同一屋簷下引起。在香港,家裡空間已經少,還要住了兩個家庭,到底是誰用客廳、誰負責打掃、誰控制電視,單單是這些問題已經可以爭鬥一輩子了。西方家庭就不會發生這樣子的情況了,因為我們根本不會住在同一個房子裡面。西方文化非常尊重個人的權益及空間。他們認為一間房子是不能容納兩個或以上的家庭,也不喜歡跟孫子住在一起。當第二個家庭要產生的時候,這兩個家庭必須分開。因此,當孩子結婚之後,父母一定不會願意跟子女的另一半一起住,孩子就必需找他們自己的家。正所謂「相見好同住難」,西方這樣的概念就完全避免了我們最怕發生的婆媳問題了。(有些人因為財政問題,沒有辦法分開居住。由於在加拿大大部份人都是住在幾層的房子,其中一個解決方法就是父母住一層,子女住一層,各自有自己的出入口、自己的房間、廚房,各不相干。)

五、沒有照顧長輩的壓力
白人是沒有「養兒防老」的觀念,後輩不需要照顧長輩或向他們付「家用」。長輩在年輕時計劃好自己的退休計劃,不會希望成為子女的負擔。當年老的時候或身體不健康的時候,他們亦不會希望子女每天侍奉,反而選擇聘請看護或到老人院(英文老人院是Retirement Home,退休人士的居所,環境及設備跟香港差天共地),不希望自己的健康會影響子女的日常生活。當然他們仍喜歡子女探訪,無論什麼民族百行仍以孝為先,只是白人到年老時對子女的期望與華人有所差異。題外話:白人父母年老的時候也不會希望自己的小孩照顧他們,反過來說,他們不會負責照顧孫兒。因為他們最重視是自己的自由時間及自主權。他們的退休生可以多姿多彩,不會願意跟華人的爺爺奶奶一樣,全職照顧孫子。可是,這不等於他們不疼孫子,只是他們的文化及傳統跟我們有所不同。華人認為爺爺奶奶照顧孫子是理所當然的。當子女都外出工作,孫子誰照顧?當然是由退休而健康的爺爺奶奶負責。白人認為孫兒父母應該自行處理,如:日托服務(Day Care)等,這不應該干涉到他們的私人時間。除非是急事或期中的事,他們也願意看管一下下。

有人說結婚就會「結束愛情長跑」。我認為婚姻就像一場「二人三足徑賽」,結婚就是那條「起跑線」。最後這場徑賽是羸是輸,不是取決於兩方的種族,而是視乎雙方如何在跑道上互相扶持、鼓勵,從中取得平衡、協調,堅持到終點。
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分別來自香港及加拿大的我們結束了異地戀,之後在加拿大有情人終成眷屬。希望我們所分享的生活趣事、文化衝突及旅遊日記等經驗可以幫助大家,令大家的世界有小小不一樣。歡迎到facebook關注我們啊~